אַלְפְרֶד נוֹבֵּל נוֹלַד בִּשְׁוֶדְיָה בִּשְׁנַת 1833. כְּבָר מִגִּיל צָעִיר הָיוּ לוֹ שְׁתֵּי אֲהָבוֹת גְּדוֹלוֹת – לִקְרֹא סְפָרִים וּלְהַמְצִיא הַמְצָאוֹת. אֶת אַהֲבָתוֹ לִסְפָרִים קִבֵּל מֵאִמּוֹ, שֶׁקָּרְאָה לוֹ סִפּוּרִים לִפְנֵי הַשֵּׁנָה מֵאָז שֶׁהָיָה קָטָן. אֶת אַהֲבָתוֹ לְהַמְצָאוֹת יָרַשׁ מֵאָבִיו, שֶׁהִמְצִיא דֶּרֶךְ חֲדָשָׁה לְעַבֵּד שְׁאֵרִיּוֹת שֶׁל עֵצִים לְרָהִיטִים – הַדִּיקְט (אוֹ עֵץ הַסֶּנְדְּוִיץ’).

בִּתְחִלַּת חַיָּיו לֹא הָיָה לְמִשְׁפַּחְתּוֹ כֶּסֶף רַב, וְהֵם נֶאֶלְצוּ לִנְסֹעַ בָּעוֹלָם פְּעָמִים רַבּוֹת בְּחִפּוּשׂ אַחַר הִזְדַּמְּנוּיוֹת עִסְקִיּוֹת. בְּמֶשֶׁךְ שָׁנִים אֲחָדוֹת חָיוּ בָּעִיר סַנְקְט־פֵּטֶרְבּוּרְג שֶׁבְּרוּסְיָה, שָׁם זָכָה נוֹבֵּל הַצָּעִיר לִלְמֹד כִּימְיָה אֵצֶל הַכִּימַאי הַמְּפֻרְסָם נִיקוֹלַאי זִינִין, שֶׁאֶת סִפּוּרוֹ נִשְׁמֹר לְפַעַם אַחֶרֶת. נוֹבֵּל אָהַב מְאוֹד כִּימְיָה: הָיָה מַשֶּׁהוּ בְּעִרְבּוּב הֶחֳמָרִים וּבַיְּצִירָה שֶׁל חֳמָרִים חֲדָשִׁים שֶׁנִּרְאָה לוֹ קָסוּם. בַּמַּעְבָּדָה – לְצַד הַמַּבְחֵנוֹת, הָאֲבָקוֹת וְהַפְּתִילִיּוֹת – הִרְגִּישׁ כְּמוֹ מְכַשֵּׁף אֲמִתִּי.

בְּגִיל שְׁמוֹנֶה־עֶשְׂרֵה עָבַר שׁוּב עִם מִשְׁפַּחְתּוֹ, הַפַּעַם לְאַרְצוֹת הַבְּרִית. אָחִיו מָצָא עֲבוֹדָה בְּמִפְעָל לִסְפִינוֹת מִלְחָמָה. זוֹ הָיְתָה עֲבוֹדָה טוֹבָה מְאוֹד, אֲבָל גַּם מְסֻכֶּנֶת מְאוֹד. בְּאוֹתָהּ תְּקוּפָה נָהֲגוּ לַעֲבֹד עִם חָמְרֵי נֶפֶץ רְגִישִׁים בִּמְיֻחָד, וְכָל תְּנוּעָה לֹא זְהִירָה הָיְתָה גּוֹרֶמֶת לְפִיצוּץ. וּבֶאֱמֶת, לֹא עָבַר זְמַן רַב וּטְרָגֶדְיָה תָּקְפָה אֶת הַמִּשְׁפָּחָה: תְּאוּנָה בַּמִּפְעָל גָּרְמָה לְפִיצוּץ גָּדוֹל שֶׁגָּרַם לְמוֹתָם שֶׁל חֲמִשָּׁה אֲנָשִׁים, וּבָהֶם אָחִיו הַגָּדוֹל שֶׁל אַלְפְרֶד.

אַלְפְרֶד הָיָה מְרֻסָּק מֵרֹב צַעַר. הוּא נִסְגַּר בְּמַעְבַּדְתּוֹ בְּהַחְלָטָה שֶׁלֹּא יֵצֵא מִמֶּנָּה עַד שֶׁיַּמְצִיא חֹמֶר נֶפֶץ חָדָשׁ שֶׁיִּהְיֶה יַצִּיב יוֹתֵר וּבָטוּחַ יוֹתֵר מִכָּל מָה שֶׁהָיָה קַיָּם לְפָנָיו. הוּא הֶאֱמִין שֶׁכָּךְ אֶפְשָׁר יִהְיֶה לְהַצִּיל חַיִּים וְלִמְנֹעַ אֲסוֹנוֹת כְּמוֹ הָאָסוֹן שֶׁחָוְתָה מִשְׁפַּחְתּוֹ.

כַּעֲבֹר חֳדָשִׁים אֲרֻכִּים שֶׁל עֲבוֹדָה מְאֻמֶּצֶת, הִצְלִיחַ אַלְפְרֶד נוֹבֵּל לְיַצֵּר חֹמֶר נֶפֶץ חָדָשׁ. הוּא קָרָא לוֹ “דִּינָמִיט” – עַל שֵׁם הַמִּלָּה הַיְּוָנִית “דִּינָמוֹ” שֶׁמַּשְׁמָעוּתָהּ “כּוֹחַ”. חֹמֶר נֶפֶץ זֶה הָיָה בָּטוּחַ יוֹתֵר מִכָּל חֹמֶר אַחֵר בְּאוֹתָהּ תְּקוּפָה, וְגַם חָזָק הַרְבֵּה יוֹתֵר: שִׁמּוּשׁ בְּכַמָּה גְּרָמִים שֶׁל חֹמֶר זֶה אִפְשֵׁר לִשְׁבֹּר קִירוֹת וּלְרַסֵּק סְלָעִים.

אַלְפְרֶד נוֹבֵּל מִהֵר לְהָקִים מִפְעָל שֶׁיְּיַצֵּר וִיסַפֵּק אֶת הַהַמְצָאָה הַזּוֹ לַכֹּל. הוּא חָשַׁב שֶׁהַמְצָאָה כָּזוֹ תְּעַנְיֵן בְּעִקָּר חֶבְרוֹת בְּנִיָּה גְּדוֹלוֹת וְחֶבְרוֹת כְּרִיָּה. עַד לְהַמְצָאָתוֹ שֶׁל אַלְפְרֶד נוֹבֵּל, כְּרִיַּת הַפֶּחָם הָיְתָה עֲבוֹדָה מַתִּישָׁה וּמְסֻכֶּנֶת, שֶׁהָיְתָה שְׁמוּרָה בֶּעָבָר אַךְ וְרַק לַעֲבָדִים. הוֹדוֹת לַדִּינָמִיט, אֶפְשָׁר הָיָה עַכְשָׁו מִמֶּרְחָק בָּטוּחַ לִפְתֹּחַ פֶּתַח בְּהַר, וּלְהַפְחִית אֶת סִכּוּן חַיֵּיהֶם, זְמַנָּם וּמַאֲמַצֵּיהֶם שֶׁל הַכּוֹרִים.

הַבְּעָיָה עִם הַמְצָאוֹת הִיא שֶׁהַמַּמְצִיא אַחְרַאי רַק לַלֵּדָה שֶׁלָּהֶן, וְאֵינוֹ יָכוֹל לָדַעַת אֵילוּ שִׁמּוּשִׁים יִמְצְאוּ לָהֶן אֲנָשִׁים אֲחֵרִים. יוֹם אֶחָד אַלְפְרֶד נוֹבֵּל, שֶׁהָפַךְ לְעָשִׁיר מְאוֹד הוֹדוֹת לְהַמְצָאָתוֹ, גִּלָּה שֶׁאֲנָשִׁים מָצְאוּ שִׁמּוּשׁ חָדָשׁ לַדִּינָמִיט שֶׁלּוֹ: שִׁמּוּשׁ צְבָאִי כִּכְלִי נֶשֶׁק חָדָשׁ וּמְסֻכָּן בִּמְיֻחָד.

‘רָצִיתִי לְהַצִּיל חַיִּים’, חָשַׁב נוֹבֵּל, ‘וְעַכְשָׁו, בִּגְלַל הַמְצָאָתִי, חַיִּים רַבִּים יֹאבְדוּ’. אַלְפְרֶד חָשׁ רִגְשֵׁי אָשָׁם אֲיֻמִּים וְשָׁקַע בְּדִכָּאוֹן עָמֹק. הוּא הִסְתַּגֵּר עוֹד וְעוֹד בְּמַעְבַּדְתּוֹ וְנִמְנַע מִלְּהִפָּגֵשׁ עִם אֲנָשִׁים. הַקֶּשֶׁר הַיָּחִיד שֶׁלּוֹ עִם הָעוֹלָם הָיָה בִּקְרִיאַת הָעִתּוֹן בְּכָל בֹּקֶר.

בֹּקֶר אֶחָד פָּתַח אַלְפְרֶד נוֹבֵּל אֶת עִתּוֹן הַבֹּקֶר שֶׁלּוֹ, וְגִלָּה בּוֹ יְדִיעָה מַרְעִישָׁה. הַכּוֹתֶרֶת הָיְתָה “אַלְפְרֶד נוֹבֵּל מֵת!” הִתְבָּרֵר שֶׁבָּעִתּוֹן חָלָה טָעוּת: מַר נוֹבֵּל אַחֵר נֶהֱרַג יוֹם לִפְנֵי־כֵן בִּתְאוּנָה בְּצָרְפַת, וּבָעִתּוֹן חָשְׁבוּ שֶׁאַלְפְרֶד הוּא שֶׁנֶּהֱרַג.

אַלְפְרֶד כַּמּוּבָן הִזְדַּעֲזֵעַ לִשְׁמֹעַ עַל מוֹתוֹ שֶׁלּוֹ בְּפִתְאוֹמִיּוּת כָּזוֹ, אֲבָל הֶמְשֵׁךְ הַיְּדִיעָה הָיָה מְזַעֲזֵעַ הַרְבֵּה יוֹתֵר: “מְחַרְחֵר הַמִּלְחָמָה צְמֵא הַדָּם, אַלְפְרֶד נוֹבֵּל, הָאִישׁ שֶׁהִמְצִיא דְּרָכִים מְהִירוֹת וִיעִילוֹת לַהֲרֹג אֲנָשִׁים וְעוֹד הֵעֵז לְהִתְעַשֵּׁר מִכָּךְ, מֵת בְּעַצְמוֹ סוֹף־סוֹף”.

אַלְפְרֶד נִשְׁבַּר: הַאִם זֶה מָה שֶׁיַּגִּידוּ עָלַי בַּיּוֹם שֶׁאָמוּת בֶּאֱמֶת?

אֲנָשִׁים מְעַטִּים זוֹכִים לְהִזְדַּמְּנוּת לִקְרֹא אֶת הַהֶסְפֵּד שֶׁלָּהֶם בְּעוֹדָם בַּחַיִּים; אַלְפְרֶד נוֹבֵּל לֹא הִתְכַּוֵּן לְבַזְבֵּז אֶת הַהִזְדַּמְּנוּת הַזּוֹ. הוּא הֶחְלִיט לְשַׁנּוֹת אֶת חַיָּיו כָּל עוֹד הוּא יָכוֹל, וּלְהִשְׁתַּמֵּשׁ בַּהוֹן הָרַב שֶׁצָּבַר מִמִּפְעָלָיו הָרַבִּים כְּדֵי לַהֲפֹךְ אֶת הָעוֹלָם לְמָקוֹם טוֹב יוֹתֵר.

בְּצַוָּאָתוֹ הִכְרִיז עַל פְּרָס חָדָשׁ, שֶׁיִּקָּרֵא “פְּרַס נוֹבֵּל”. הַפְּרָס – יָעֳנַק לַאֲנָשִׁים מֻצְלָחִים בִּמְיֻחָד שֶׁתָּרְמוּ לְשִׁנּוּי הָעוֹלָם וְלַהֲפִיכָתוֹ לְטוֹב יוֹתֵר.

הַפְּרָס מָעֳנָק בְּכָל שָׁנָה בַּחֲמִשָּׁה תְּחוּמִים: בְּרֹאשׁ וּבָרִאשׁוֹנָה בִּתְחוּם הַכִּימְיָה, שֶׁאוֹתוֹ אָהַב בְּאֹפֶן אִישִׁי. הַפְּרָס הַשֵּׁנִי מָעֳנָק לְמַדְּעָנִים בִּתְחוּם הַפִיזִיקָה, אֲשֶׁר תּוֹרְמִים לָאֱנוֹשׁוּת לְהַכִּיר אֶת הָעוֹלָם טוֹב יוֹתֵר. הַפְּרָס הַשְּׁלִישִׁי, בִּתְחוּם הָרְפוּאָה – לָאֲנָשִׁים שֶׁתַּגְלִיּוֹתֵיהֶם תָּרְמוּ לְהַצָּלַת חַיִּים וּלְרִפּוּי מַחֲלוֹת. הַפְּרָס הָרְבִיעִי הוּא בִּתְחוּם הַסִּפְרוּת, תְּחוּם שֶׁנּוֹבֵּל אָהַב מְאוֹד מֵאָז שֶׁהָיָה יֶלֶד קָטָן. הַפְּרָס הַחֲמִישִׁי הוּא “פְּרַס נוֹבֵּל לְשָׁלוֹם”. נוֹבֵּל בִּקֵּשׁ שֶׁהַפְּרָס יִמָּסֵר לַאֲנָשִׁים מִתְּחוּמִים שׁוֹנִים, שֶׁתָּרְמוּ לְכוֹנֵן שָׁלוֹם בָּעוֹלָם וְלִמְנֹעַ מִלְחָמוֹת.

מֵאָז וְעַד הַיּוֹם בֵּית הַמְּלוּכָה שֶׁל שְׁוֶדְיָה, מוֹלַדְתּוֹ שֶׁל נוֹבֵּל, מַעֲנִיק פְּרָסֵי נוֹבֵּל בְּכָל הַתְּחוּמִים הָאֵלֶּה, וְכֵן בִּתְחוּם הַכַּלְכָּלָה.

הַפְּרָס הַכַּסְפִּי הַגָּדוֹל מְאַפְשֵׁר לַזּוֹכֶה לִחְיוֹת בְּכָבוֹד וּבִרְוָחָה לִשְׁאֵרִית חַיָּיו. אֲחָדִים מִן הַזּוֹכִים הָיוּ מַדְּעָנִים גְּדוֹלִים, כְּמוֹ מָארִי קִירִי, נִילְס בּוֹהְר וְאַלְבֵּרְט אַיְנְשְׁטַיְן; רוֹפְאִים מְפֻרְסָמִים, כְּמוֹ אָלֶכְּסַנְדֶר פְלֵמִינְג וְד”ר ג’וֹנָה סַאלְק; סוֹפְרִים גְּדוֹלִים, כְּמוֹ סֶלְמָה לָגֶרְלֶף, אֶרְנֵסְט הֵמִינְגְוֵי, אַלְבֵּר קָאמִי וְשַׁ”י עַגְנוֹן, וּפּוֹלִיטִיקָאִים וְאַנְשֵׁי צִבּוּר גְּדוֹלִים, כְּמוֹ אִמָּא תֵּרֵזָה, נֶלְסוֹן מַנְדֵלָה וְיִצְחָק רַבִּין.

בְּאֶמְצָעוּת הַפְּרָסִים הָרַבִּים שֶׁחֻלְּקוּ בִּשְׁמוֹ שֶׁל נוֹבֵּל, הוּא עַצְמוֹ זָכָה בַּפְּרָס הַגָּדוֹל מִכֻּלָּם: הוּא זָכָה בְּכָךְ שֶׁאָנוּ זוֹכְרִים אוֹתוֹ הַיּוֹם לֹא כְּתַעֲשִׂיָּן שֶׁל מִלְחָמָה, אֶלָּא כְּאָדָם שֶׁתָּרַם רַבּוֹת לְהַעֲרָכַת הָאֲנָשִׁים שֶׁעָזְרוּ לַהֲפֹךְ אֶת הָעוֹלָם לְמָקוֹם טוֹב יוֹתֵר.